1ère apparition des roadster et roadster coupé smart

Première au salon de l’IAA
Si la maquette à l’échelle 1 est prête, les dirigeants de smart GmbH souhaitent profiter de l’IAA de Francfort en septembre prochain pour marquer les esprits et présenter le roadster smart. Mais pas question de présenter une auto en maquette, et encore moins un modèle proche de la série. Ils souhaitent un concept car préfigurant la future nouveauté du catalogue smart. Jürgen Neu explique « Tout autant que chacun savait que nous voulions présenter la smart roadster à l’IAA, autant chacun savait également que le temps qu’il nous restait était beaucoup trop court ». « Nous avons alors immédiatement contacté la société italienne Stola à Turin. Ce sont des spécialistes incontestables pour les Showcars ». Seul problème, smart et Stola ne disposent que de trois mois pour réaliser des concept cars habituellement réalisés en un an. Jürgen Neu poursuit : « Nous savions que Stola était capable de le faire également en six mois. Mais en trois mois? Si cela était réalisable, même les vieux renards de Turin n’étaient pas sûrs d’eux ». Afin de garantir les chances de succès dans la tenue des délais impartis, toute l’équipe de smart GmbH s’est également mobilisé autour du projet ce qui a galvanisé Stola pour réussir l’impossible pari avec le soutien de l’usine. Dans cette urgence, les détails sont peaufinés à tout moment comme l’explique Volker Leutz : « Au moment de l’envoi du modèle 1:1, Lire la suite

Les maquettes des roadster et roadster coupé smart

A l’aise dans ses baskets !
Au-delà de l’intégration technique, il faut également prévoir la place pour les occupants, ainsi que leur ergonomie et position. Jürgen Neu, chef de projet au bureau d’études: « Pour que la voiture soit la plus proche possible de l’étude réalisée, nous avons confectionné le package aussi étroit que possible. La voiture doit convenir au conducteur comme une basket. Petite, compacte, avec néanmoins suffisamment de place pour se sentir à l’aise. Ergonomique et bien pensée. La position assise très basse entre les roues, l’allongement de l’empattement et le centre de gravité très bas ont été étudiés dès le début de sorte à procurer un maximum de plaisir de conduite ». La smart city coupé s’était fait remarquée dans sa cahier des charges par le souhait émis par Nicholas Hayek à l’époque de pouvoir mettre une caisse de bières dans le coffre. Cette idée chère à smart a été reprise pour le roadster avec le coffre avant (la  » baignoire  » comme le surnomme les amateurs de roadster) qui permet de transporter Lire la suite

Le design des roadster et roadster coupé smart

Dès le lendemain, chacun se met au travail pour poursuivre l’élaboration du projet roadster. Jürgen Neu, plus tard chef de projet de développement se souvient : « Nous avions convenu qu’il fallait tout d’abord définir des proportions. Volker Leutz, le chef de service du bureau d’étude a alors dessiné quelques esquisses à table et a apporté le jour suivant un premier modèle avec les proportions. Tout le processus de design s’est alors mis très rapidement en œuvre. » Toute la partie centrale de l’auto est rapidement mise en œuvre sur les planches à dessin puis il faudra plusieurs propositions pour affiner l’avant et l’arrière. Le concept de la cellule tridion inspirée de la moto avec le cadre apparent comme sur la city coupé est repris. Les pièces d’habillage seraient quant à elles toujours en plastique (les body panels). Autre axe de travail, le roadster devra afficher des muscles tendus par une empreinte au sol élargie par rapport à la city coupé, et une face avant plate. Les stigmates d’une voiture de sport. Le responsable du design Hartmut Sinkwitz fait alors travailler son équipe sur différentes esquisses, puis ensuite chacune est mise en concurrence, discutée et commentée. Et chaque point Lire la suite

Les prémices d’un concept

A l’automne 98, l’équipe de recherche et développement commence à envisager d’autres recherches, puisque la première smart, la city coupé, vient d’être présentée et démarre sa commercialisation. Comme souvent pour les produit atypiques et forts en passion, le roadster et roadster coupé smart ont été envisagés tout d’abord comme une discussion enflammée entre collègues. On imagine en effet bien l’atmosphère qui peut régner au sein d’une équipe jeune et passionnée d’automobile, dans une marque jeune et sans carcan institutionnel. On se souviendra que la VW Golf 1 GTI fut également ébauchée hors cadre hiérarchique par de véritables passionnés. La carrière de la Golf GTI prouvera ainsi une fois de plus que l’automobile est avant tout une question de passion et de connaissance et pas nécessairement d’enquêtes marketing. Alors évidemment, les conversations s’alimentent vite, et la question centrale est de savoir quel type de concept retenir. La petite équipe de designer, techniciens et hommes du marketing qui s’était donc rassemblé pour discuter est vite tomber d’accord sur Lire la suite