Le design des roadster et roadster coupé smart

Dès le lendemain, chacun se met au travail pour poursuivre l’élaboration du projet roadster. Jürgen Neu, plus tard chef de projet de développement se souvient : « Nous avions convenu qu’il fallait tout d’abord définir des proportions. Volker Leutz, le chef de service du bureau d’étude a alors dessiné quelques esquisses à table et a apporté le jour suivant un premier modèle avec les proportions. Tout le processus de design s’est alors mis très rapidement en œuvre. » Toute la partie centrale de l’auto est rapidement mise en œuvre sur les planches à dessin puis il faudra plusieurs propositions pour affiner l’avant et l’arrière. Le concept de la cellule tridion inspirée de la moto avec le cadre apparent comme sur la city coupé est repris. Les pièces d’habillage seraient quant à elles toujours en plastique (les body panels). Autre axe de travail, le roadster devra afficher des muscles tendus par une empreinte au sol élargie par rapport à la city coupé, et une face avant plate. Les stigmates d’une voiture de sport. Le responsable du design Hartmut Sinkwitz fait alors travailler son équipe sur différentes esquisses, puis ensuite chacune est mise en concurrence, discutée et commentée. Et chaque point Lire la suite

Les prémices d’un concept

A l’automne 98, l’équipe de recherche et développement commence à envisager d’autres recherches, puisque la première smart, la city coupé, vient d’être présentée et démarre sa commercialisation. Comme souvent pour les produit atypiques et forts en passion, le roadster et roadster coupé smart ont été envisagés tout d’abord comme une discussion enflammée entre collègues. On imagine en effet bien l’atmosphère qui peut régner au sein d’une équipe jeune et passionnée d’automobile, dans une marque jeune et sans carcan institutionnel. On se souviendra que la VW Golf 1 GTI fut également ébauchée hors cadre hiérarchique par de véritables passionnés. La carrière de la Golf GTI prouvera ainsi une fois de plus que l’automobile est avant tout une question de passion et de connaissance et pas nécessairement d’enquêtes marketing. Alors évidemment, les conversations s’alimentent vite, et la question centrale est de savoir quel type de concept retenir. La petite équipe de designer, techniciens et hommes du marketing qui s’était donc rassemblé pour discuter est vite tomber d’accord sur Lire la suite