1ère apparition des roadster et roadster coupé smart

Première au salon de l’IAA
Si la maquette à l’échelle 1 est prête, les dirigeants de smart GmbH souhaitent profiter de l’IAA de Francfort en septembre prochain pour marquer les esprits et présenter le roadster smart. Mais pas question de présenter une auto en maquette, et encore moins un modèle proche de la série. Ils souhaitent un concept car préfigurant la future nouveauté du catalogue smart. Jürgen Neu explique « Tout autant que chacun savait que nous voulions présenter la smart roadster à l’IAA, autant chacun savait également que le temps qu’il nous restait était beaucoup trop court ». « Nous avons alors immédiatement contacté la société italienne Stola à Turin. Ce sont des spécialistes incontestables pour les Showcars ». Seul problème, smart et Stola ne disposent que de trois mois pour réaliser des concept cars habituellement réalisés en un an. Jürgen Neu poursuit : « Nous savions que Stola était capable de le faire également en six mois. Mais en trois mois? Si cela était réalisable, même les vieux renards de Turin n’étaient pas sûrs d’eux ». Afin de garantir les chances de succès dans la tenue des délais impartis, toute l’équipe de smart GmbH s’est également mobilisé autour du projet ce qui a galvanisé Stola pour réussir l’impossible pari avec le soutien de l’usine. Dans cette urgence, les détails sont peaufinés à tout moment comme l’explique Volker Leutz : « Au moment de l’envoi du modèle 1:1, Lire la suite

Les maquettes des roadster et roadster coupé smart

A l’aise dans ses baskets !
Au-delà de l’intégration technique, il faut également prévoir la place pour les occupants, ainsi que leur ergonomie et position. Jürgen Neu, chef de projet au bureau d’études: « Pour que la voiture soit la plus proche possible de l’étude réalisée, nous avons confectionné le package aussi étroit que possible. La voiture doit convenir au conducteur comme une basket. Petite, compacte, avec néanmoins suffisamment de place pour se sentir à l’aise. Ergonomique et bien pensée. La position assise très basse entre les roues, l’allongement de l’empattement et le centre de gravité très bas ont été étudiés dès le début de sorte à procurer un maximum de plaisir de conduite ». La smart city coupé s’était fait remarquée dans sa cahier des charges par le souhait émis par Nicholas Hayek à l’époque de pouvoir mettre une caisse de bières dans le coffre. Cette idée chère à smart a été reprise pour le roadster avec le coffre avant (la  » baignoire  » comme le surnomme les amateurs de roadster) qui permet de transporter Lire la suite

Le design des roadster et roadster coupé smart

Dès le lendemain, chacun se met au travail pour poursuivre l’élaboration du projet roadster. Jürgen Neu, plus tard chef de projet de développement se souvient : « Nous avions convenu qu’il fallait tout d’abord définir des proportions. Volker Leutz, le chef de service du bureau d’étude a alors dessiné quelques esquisses à table et a apporté le jour suivant un premier modèle avec les proportions. Tout le processus de design s’est alors mis très rapidement en œuvre. » Toute la partie centrale de l’auto est rapidement mise en œuvre sur les planches à dessin puis il faudra plusieurs propositions pour affiner l’avant et l’arrière. Le concept de la cellule tridion inspirée de la moto avec le cadre apparent comme sur la city coupé est repris. Les pièces d’habillage seraient quant à elles toujours en plastique (les body panels). Autre axe de travail, le roadster devra afficher des muscles tendus par une empreinte au sol élargie par rapport à la city coupé, et une face avant plate. Les stigmates d’une voiture de sport. Le responsable du design Hartmut Sinkwitz fait alors travailler son équipe sur différentes esquisses, puis ensuite chacune est mise en concurrence, discutée et commentée. Et chaque point Lire la suite

Les prémices d’un concept

A l’automne 98, l’équipe de recherche et développement commence à envisager d’autres recherches, puisque la première smart, la city coupé, vient d’être présentée et démarre sa commercialisation. Comme souvent pour les produit atypiques et forts en passion, le roadster et roadster coupé smart ont été envisagés tout d’abord comme une discussion enflammée entre collègues. On imagine en effet bien l’atmosphère qui peut régner au sein d’une équipe jeune et passionnée d’automobile, dans une marque jeune et sans carcan institutionnel. On se souviendra que la VW Golf 1 GTI fut également ébauchée hors cadre hiérarchique par de véritables passionnés. La carrière de la Golf GTI prouvera ainsi une fois de plus que l’automobile est avant tout une question de passion et de connaissance et pas nécessairement d’enquêtes marketing. Alors évidemment, les conversations s’alimentent vite, et la question centrale est de savoir quel type de concept retenir. La petite équipe de designer, techniciens et hommes du marketing qui s’était donc rassemblé pour discuter est vite tomber d’accord sur Lire la suite

smart roadster Xclusive 60 kW (82 ch)

L’arrêt prématuré de la production des roadster et roadster coupés prononcé par smart, a empêché le public français de pouvoir découvrir les années modèles 2005 en motorisation 60 kW. Pourtant avant même cet arrêt, il existait dans les cartons un projet de roadster et roadster coupé Xclusive basés sur des années modèles 2005 et dotés d’une présentation spécifique. Les années modèles 2005 concernés disposent en effet d’une face avant et arrière peinte intégralement de la couleur de la carrosserie à l’instar des modèles Brabus et Brabus Xclusive 2005. Les jantes de série retenues sont les Spikeline de 16 pouces du Pack Sport. L’habitacle reçoit également quelques signes distinctifs comme le bouton de démarrage du moteur sur le pommeau de vitesses, l’accoudoir central ou encore les garnitures en cuir noir sur la planche de bord, les contreforts de portes, le volant et le pommeau de vitesse. Le pack audio est Lire la suite

smart roadster coupé Sixty 60 kW (82 ch)

A l’initiative de la France et dans l’optique de dynamiser les ventes et surtout la communication autour du roadster et roadster coupé smart, une série spéciale va être prévue pour avril 2006. Mais à force de chercher des modèles aux définitions identiques, le propre d’une série spéciale et limitée, il devient de plus en plus délicat de trouver dans les stocks années modèles 2004 de l’usine des autos de configuration identique. D’autant que les années modèles 2004 sont les seuls modèles au cours du premier semestre 2006 que l’usine veut absolument solder, quitte à débloquer des budgets conséquents. Fort de ce constat, les services marketing de smart France vont s’échiner à trouver dans les stocks usine des autos avec les mêmes configurations sur la base d’un coupé. Un véritable exploit tant les responsables des configurations des roadster et roadster coupé non vendus à clients se sont laissés aller à des configurations pour le moins fantaisistes… Lire la suite

smart roadster coupé Edition RCR 66 kW (90 ch)

Le Royaume Uni est depuis tout temps une terre d’accueil propice aux roadsters de tout genre. Avec une longue tradition d’engouement pour les cabriolets et les roadsters, nos amis britanniques se sont toujours amusés de ce paradoxe qui veut que pour un pays où la légende populaire affirme qu’il pleut tout le temps, les ventes de roadsters et cabriolets sont toujours au beau fixe. Les roadster et roadster coupé smart n’échappent pas à cette règle et en juin 2005, smart UK avait déjà distribué 5 561 roadster et roadster coupé ! Lors de la présentation de la célèbre version Brabus V6 biturbo qui restera à jamais qu’une série très limitée non homologuée sur route ouverte, smart UK va définir et commercialiser une série très limitée à 50 exemplaires seulement en hommage à ce fabuleux prototype Brabus. D’ailleurs, Jeremy Simpson, Directeur de smart UK et Ireland n’a pas caché son souhait de mettre en avant le partenariat officiel entre smart et Brabus pour cette série limitée RCR, basée sur des roadster coupé 60 kW. Selon lui, Lire la suite

smart roadster Bluewave 60 kW (82 ch)

Les roadster et roadster coupé smart sont lancés en avril 2003. Très rapidement, la gamme s’étoffe et les accessoires foisonnent. Brabus, partenaire désormais historique de smart a d’ailleurs créé une joint venture avec smart (smart BRABUS GmbH) pour développer et commercialiser toute une ligne d’accessoires mais aussi de modèles spécifiques. Mais les modèles spécifiques Brabus ne sont pas encore opérationnels en ce
début de vie du roadster et roadster coupé smart. Alors pour faire du teasing et tenir le public et les clients en haleine, smart et Brabus vont imaginer une série spéciale qui aura le look d’une future Brabus, son exclusivité mais pas ses performances. Son appellation sera  » Bluewave  » qui s’inspirera de sa couleur unique des bodypanels Star Blue et de l’analogie entre l’apparition fugace de cette série spéciale et une vague ( » wave  » en anglais). Huit exemplaires de présérie vont être produits avant le lancement Lire la suite

smart roadster et roadster coupé Brabus Xclusive 74 kW (101 ch)

Pour l’année modèle 2005, smart réaménage quelque peu sa gamme, juste avant que le couperet ne tombe et que l’arrêt de la production soit décrété. Pour sa gamme Brabus, c’est une structure de gamme en  » Y  » que smart élabore avec toujours une version Brabus 74 kW AM 2005, mais à l’équipement et la présentation simplifiée et dépouillée pour proposer un tarif plus abordable, et une version Brabus Xclusive 74 kW, mieux finie et plus luxueuse. Globalement on pourrait grossièrement affirmer qu’un roadster Brabus Xclusive (ou roadster coupé) est la même chose qu’un modèle Brabus année modèle 2004. Mais il existe cependant quelques différences. Si techniquement tout est en effet identique, c’est surtout dans la dotation de série en équipements et dans la présentation que les différences sont réelles. La climatisation est désormais en série même sur les roadster Brabus Xclusive tandis que l’intérieur cuir et les entourages de compteurs et buses d’aération sont en finition gris argent du plus bel effet. Le dessus de la console centrale qui sert de socle aux manomètres de pression Lire la suite

smart roadster et roadster coupé Brabus 74 kW (101 ch)

Suite à ses accords avec la firme Brabus (une joint venture a été créée entre smart GmbH et Brabus GmbH : smart-Brabus GmbH), c’est désormais Brabus qui a en charge de créer des modèles exclusifs et sportifs sur la gamme smart. La petite City Coupé avait déjà eut le droit à sa variante sport-luxe Brabus, et c’est désormais à la gamme roadster et roadster coupé  » d’y passer « . La base technique du roadster est déjà suffisamment aboutie et efficace pour que Brabus ne se concentre que sur la recherche de performances, et surtout une esthétique plus affirmée grâce au large emploi de la gamme d’accessoires Brabus, déjà aperçus sur les roadster et roadster coupé Bluewave. Mais il serait tout de même erroné de considérer un roadster ou roadster coupé Brabus comme un simple modèle soumis à la mode du tuning. A contraire, un travail relativement important a été accompli sur le petit moteur de 700 cm3, puisque 23% de puissance en plus a été apportée aux versions Brabus ! smart et Brabus sont en effet fiers d’afficher 101 ch à 5250 tr/mn et 130 Nm de 2500 à 4500 tr/mn. Pour parvenir à un tel résultat, un travail a été réalisé sur l’admission d’air optimisée, une cartographie Lire la suite